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撒哈拉沙漠有多大面积,沙漠下面是什么样的有没有水?

咋看上去这个问题有点无厘头,沙漠不都是沙子嘛,还有人问沙漠的沙子有多深,挖空沙子后下面又有什么?但事实上这个问题非常有趣,因为沙漠化这个问题告诉我们,原本并不是沙漠的地方可能会变成沙漠,那么大的撒哈拉沙漠下面又是什么呢?

撒哈拉沙漠有多大面积,沙漠下面是什么样的有没有水?

撒哈拉沙漠比澳洲还要大,它下面到底是什么?

几乎整个北非都是撒哈拉大沙漠的范围,西起西撒哈拉、毛里塔尼亚,包括马里、尼日尔、乍得,利比亚和埃及,东到苏丹厄立特里亚,总面积超过940万平方公里,比整个澳洲都要大得多,和中国和美国差不多大!

尽管大家印象中的撒哈拉沙漠都是漫漫黄沙,但其实沙丘覆盖的面积仅占撒哈拉面积的15%,整个比例是不是有些超出各位的预料?而沙漠覆盖的区域主要在中北部地区,比如阿尔及利亚和利比亚等地,并且沙漠的分布还斑斑驳驳,就像一件袍子上东一块西一块的补丁!

另外这些黄沙覆盖的区域厚度也并不一致,从薄薄一层到几百米厚度的沙丘都有可能,据估计撒哈拉沙漠的一些地区沙子最深可达320米,当然这是从沙丘最高处测量!而且这些沙丘会随着大风而发生变化,所以沙漠的地形是非常可怕的,每一天都可能会有一些差别,如果你数月后再来,那么沙丘可能会面目全非,因此在沙漠中找寻过去走过的老路,是非常困难的!

除去这些黄沙,下面显露出来的可能是沙化之前的土地,可能是砾石遍地的荒漠,也可能是肥沃的农田,还有可能是以前是植被覆盖的森林和草原,但沙化之后,一切都消失了!但有一个可能,尽管沙漠中非常干燥,沙漠中往下深挖,可能很多地方都存在地下水!

撒哈拉沙漠有多大面积,沙漠下面是什么样的有没有水?

撒哈拉沙漠的地下水

1950年代中期,利比亚在改过南部沙漠地区勘探石油时,发现了沙漠以下蕴含的大量地下水,经过更广泛的地质调查发现,这里水的含量甚至可以用湖来形容!因此从1960年代开始,利比亚就提出了一个庞大的大型人工河工程(GMRP),但真正实施是在1984年开始,第一阶段在1991年8月28日举行了落成,开始向的黎波里供水!

据研究表明,这个含水层是砂岩含水层,形成于上一个冰河时代,目前没有补充来源,但如果按2007年用水速率,这个含水层可以供利比亚用水1000年,但根据新的模型显示,这个含水层有可能在100年内枯竭!

撒哈拉沙漠过去是什么,它为什么会变成这样?

某伐木公司招聘伐木工,要求说明工作经验,某伐木工称他原来在撒哈拉大森林工作!面试官哈哈大笑,大家都知道撒哈拉是个大沙漠,伐木工答,以前是撒哈拉大森林!

当然这是据考古研究表明,即使在3.5万年到公元前8000年时,撒哈拉地区仍然有成片的绿洲,比如在在阿尔及利亚东南部、乍得和利比亚都有表明当时大量动物奔跑的岩画,而且这些都是当前已经在该地区绝迹的水牛、象、河马和犀牛!

到了公元前4000年时,撒哈拉地区发现的岩画则表明当地的动物种群已经发生了变化,变成了放牧的牛羊,再到公元前700年左右时,岩画则表现出了骆驼!

从岩画中也能知道撒哈拉沙漠气候变化的过程,但到底为什么改变会变成这样?

撒哈拉沙漠有多大面积,沙漠下面是什么样的有没有水?

撒哈拉沙漠出现的时间很短,大约只数百万年的时间,过去的理论是认为沙漠大约是在260万年前的冰河时代开始形成的,主要是欧洲和北美中高纬度地区开始出现冰川覆盖,地球海平面下降超过100米,因此影响北非的暖湿气流改道,这些地区极度干旱下开始出现了沙漠,并逐渐扩大形成了大沙漠!

但在2006年一个法国的研究团队认为,撒哈拉沙漠的出现可能要更早一些,他们从乍得中部取得了生物化石研究得出的结论,撒哈拉沙漠大约是在700万年前开始形成,大约是在中心是末期!不过当时并未取得科学界的广泛支持!

2014年中科院大气物理研究所最新的研究成果显示,撒哈拉沙漠大约形成于700-1100万年前,特提斯海的收缩导致非洲撒哈拉沙漠形成的主要原因,中科院研究人员利用挪威地球系统模拟和大气模式模拟后认为,晚中新世托尔顿阶(大约700万年到1100万年前)是北非干旱加剧撒哈拉沙漠形成的关键时段。

托尔顿阶特提斯海收缩导致非洲夏季风显著减弱,干旱的沙漠环境在北非大面积形成。特提斯海收缩不仅导致了北非平均气候态的变化,也加强了非洲夏季风对轨道变化的响应,随后成为控制撒哈拉沙漠范围变化的主要因素。