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美国候鸟神秘离奇死亡 原因至今不明 数量已达百万只

飓风肆虐、野火围城、干燥热浪、极强寒流等一系列极端气候,早已不是只会出现在电影画面里,而是美国眼下再真实不过的“末日景象”。据外媒报道,美国西南部自上个月开始,许多不同种类的鸟类神秘离奇死亡,目前数量可能已达百万只。科学家认为这现象是“毁灭性”、“史无前例”的,并怀疑鸟类死亡与加州野火有关。

据悉,新墨西哥州立大学生物学家玛莎·戴斯蒙德( Martha Desmond)团队于8月20日在美国陆军白沙导弹靶场和白沙国家纪念碑发现地上有不少鸟类尸体。最初认为是个孤立事件,但随着越来越多鸟类尸体的发现,意味着鸟类死亡是普遍现象。

美国候鸟神秘离奇死亡 原因至今不明 数量已达百万只

随后她派出一些学生在校园附近搜寻鸟类,结果他们在几个小时内找回了许多不同种类的鸟类尸体。自那时起,其团队就收集了大约300只死亡的鸟类。后来团队在科罗拉多州、德克萨斯州和新墨西哥州也发现类似的现象,死亡种类包括新大陆莺、蓝鸟、麻雀、乌鸫、霸鹟等物种,似乎都是以昆虫为食的鸟类。换而言之,这些死亡的鸟类大部分是候鸟。

更奇怪的是,不少当地民众和生物学家都发现这些鸟类在死亡前有异常表现。比如通常栖息在灌木和树木的鸟类,被发现在地上觅食。而且大部分鸟类看起来“头昏眼花、反应迟钝”,以至于太慢无法躲开被汽车撞倒,死在汽车下的鸟类数量要比以往任何时候都多。另外生物学家发现这些鸟都非常消瘦,没有脂肪储备,几乎没有肌肉。好像它们一直在飞,直到它们再也飞不起来。

戴斯蒙德表示:“这是毁灭性的。我认为我一生中从未见过如此恐怖的事情。自1970年以来,美国鸟类数量减少了29%,相当于30亿只鸟。而且昆虫的数量也大大减少,因此此类事件的发生,令人感到恐惧、震惊、不安。”

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目前团队无法量化死亡鸟类的确切数字,也无法确定鸟类大规模死亡的确切原因。不过猜测导致鸟类死亡的因素之一是美国加州野火,可能在迫使鸟类提早迁徙。若鸟类没有准备好就迁徙,会导致它们没有足够的脂肪生存下去。甚至有些鸟类可能都没有储备脂肪就被迫迁徙,因此就地死亡。

再者就是野火产生的烟雾,会对鸟类的敏感肺部造成损害。

其实野火烟雾是一种非常复杂的空气污染类型,含有多种气体和火源物质,包括臭氧、一氧化碳、多环芳族化合物、二氧化氮和颗粒物。当人吸入野火烟雾时,眼睛刺痛;咳嗽时会呼吸困难。

而鸟的肺部系统更为敏感且比哺乳类的肺部效率高十倍,所以更容易受野火烟雾影响。一方面吸入的空气只是通过肺部组织,并非终点。因此理论上,鸟类相比哺乳动物在面对有毒气体时,致病程度会更小。原理是哺乳类在吸入烟雾时,一些污染物会进入肺泡。而鸟类的气囊不直接参与气体交换,如同“风箱”一般让肺部气体通过。

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但鸟类高效的呼吸系统并未考虑处理污染物,意味着大量污染物直接吸入肺部。当它们呼吸越快,越容易受损。一个似曾相识的例子是,美国佛州在2007年5月发生森林大火,直接烧毁面积达200多万亩,大火产生的烟雾飘到548公里外的迈阿密区。当时大量鸟类直接一头撞上了建筑物的墙和玻璃上,生物学家指出可能是空气烟雾中有毒物质所致,干扰鸟的方向感,导致撞上建筑物。所以生物学家怀疑西南部大量鸟类离奇死亡与野火烟雾中毒有关系,不过收集的死亡鸟类标本的化验结果需要3个月才能出来。

尽管野火可能是造成候鸟死亡的原因之一,但肯定还有其他事情在发生,毕竟在野火肆虐前就已出现零星死亡事件。而且这种毁灭性的死亡现象,多数与气候变化脱不了关系。

数据显示:自2020年以来,加州已有将近100万公顷的土地面积被大火烧尽,几乎是去年同期的20倍。最主要的是,加州大火以往的高峰期是秋季,因此有科学家预测西海岸其他地区的野火或会更加猛烈。